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El problema de prosperar en los ancianos

May 26, 2020

La falla geriátrica para prosperar (FTT, por sus siglas en inglés) es un problema grave que afecta entre el 5% y el 35% de las personas mayores que viven en la comunidad y entre el 25% y el 40% de los residentes que viven en hogares de ancianos. Ciertos pacientes de edad avanzada desarrollan dificultades para prosperar por razones que no se comprenden claramente, pero la prevalencia del problema parece aumentar con la edad. La investigación ha demostrado que la falta de crecimiento se asocia con una baja inmunidad y tasas más altas de infección, así como un aumento en el riesgo de fractura de cadera y úlceras de decúbito. Por esta razón, un médico debe evaluar de inmediato a las personas mayores que experimentan una pérdida repentina de peso, una disminución del apetito, depresión e inactividad para evitar una mayor progresión del problema.

¿Cuál es el término médico: falla para prosperar (FTT)?

 

La falla para prosperar es un término utilizado para describir un estado general de disminución en pacientes de edad avanzada que se caracteriza por una pérdida de peso profunda, disminución del apetito, mala nutrición y falta de actividad física. No es un diagnóstico y no es una enfermedad. La falla para prosperar es más bien un conjunto de indicadores que los cuidadores pueden usar para reconocer que ha habido un cambio significativo en el estado de salud normal del paciente. La causa subyacente de la falla para prosperar no siempre es fácil de descubrir y el síndrome puede ser causado por una variedad de factores que varían de un paciente a otro.

 

El desarrollo de FTT es particularmente grave entre las poblaciones de personas con desnutrición, depresión, función física deteriorada y deterioro cognitivo, pero FTT también puede afectar incluso a los adultos mayores más saludables. Cuando un paciente adulto mayor desarrolla repentinamente los síntomas asociados con la falla para prosperar, a menudo es difícil determinar la causa del problema y, por esta razón, es vital que los cuidadores tomen medidas de inmediato para ver a un médico e informar el problema si un paciente anciano parece deprimido y está perdiendo peso rápidamente. Los cuidadores que observan los signos distintivos no solo deben asumir que la falta de apetito, la pérdida de peso profunda, la depresión y la falta de actividad física son una consecuencia natural del proceso de envejecimiento, enfermedades crónicas o incluso demencia. Incluso los pacientes con una enfermedad terminal que exhiben síntomas de FTT deben ser llevados a ver a su médico de inmediato si surgen estos síntomas.

¿Qué causa la falla para prosperar en los ancianos?

 

Hay una variedad de posibles causas que subyacen al desarrollo de la falla para prosperar. A menudo, la causa es multifactorial. En otras palabras, hay múltiples factores contribuyentes que trabajan juntos para provocar los síntomas característicos de este trastorno. Las causas comunes incluyen enfermedades crónicas o impedimentos funcionales que incluyen cáncer, infección crónica, accidente cerebrovascular o trastornos psiquiátricos que incluyen pérdida cognitiva. Pero, aunque algunos pacientes que han sido diagnosticados con cáncer o infección crónica pueden desarrollar FTT, algunos no lo hacen. Los factores que finalmente conducen a una pérdida de peso profunda, depresión y falta de actividad (los síntomas asociados con FTT) pueden no ser identificables incluso por los médicos que trabajan regularmente con pacientes que han sido diagnosticados con este trastorno.

 

Los profesionales de la salud que trabajan en estrecha colaboración con las poblaciones de edad avanzada a menudo ven la falla para prosperar como un síndrome causado por una combinación de diferentes problemas. Cada paciente puede experimentar una disminución repentina y significativa de la salud debido a problemas únicos de su situación, pero la desnutrición y la falta de ejercicio junto con problemas crónicos de salud generalmente juegan un papel importante en el desarrollo de la FTT. La teoría más popular hoy en día es que la mala salud física o mental desencadena una reacción en cadena que hace que el paciente tenga dificultades para comer una dieta adecuada. La desnutrición conduce a deficiencias de ciertas vitaminas y minerales, lo que hace que la salud del paciente disminuya aún más. A medida que el estado nutricional del paciente se deteriora, su salud empeora y el paciente come menos y se mueve menos, lo que exacerba aún más la desnutrición y la depresión, y así sucesivamente.

¿Qué aumenta el riesgo de FTT en los ancianos?

 

Los cuidadores que trabajan con adultos mayores deben tener en cuenta los signos de falta de crecimiento y los factores de riesgo asociados con este tipo de deterioro de la salud. En primer lugar, se deben evaluar los medicamentos del paciente para determinar si los efectos secundarios causados por el medicamento podrían ser la raíz del problema, o si el paciente puede estar experimentando interacciones negativas con los medicamentos que están causando el problema.

 

Los pacientes que tienen más de una enfermedad crónica y los pacientes con limitaciones físicas o cognitivas tienen más probabilidades de desarrollar FTT. Los pacientes que están en casa o en la cama pueden tener más probabilidades de desarrollar la falla para prosperar debido a la interacción social limitada, pero además, los ingresos limitados también pueden desempeñar un papel, lo que parece indicar que hay altos niveles de frustración y la sensación de que la condición es insuperable pueden desempeñar un papel en el desarrollo de este trastorno.

 

Algunos expertos sugieren que los cuidadores deben recordar estos estados de enfermedad asociadas con la falla para prosperar:

 

●       Uso indebido o abuso de Drogas y sustancias (incluido el alcohol)

●       Sordera, ceguera y otros déficits sensoriales

●       Demencia

●       Disfagia (dificultad o molestias al tragar)

●       Delirio

●       Abandono por la familia

●       Depresión

●       Desesperación

El diagnóstico y el tratamiento de FTT

 

Debido a que la falla para prosperar no es una enfermedad o un diagnóstico en sí, puede ser un desafío para los médicos poner una etiqueta al problema o identificar una causa raíz que pueda etiquetarse. De hecho, a menudo es extremadamente difícil identificar qué está causando el deterioro del estado de salud. Por lo general, los pacientes con una enfermedad aguda o una enfermedad crónica grave y de larga duración sufrirán repentinamente un proceso de deterioro funcional y luego desarrollarán una sensación de apatía y depresión cada vez más profunda, seguida de una falta de voluntad para comer o beber. Esta fase final culmina en la muerte. Un estudio de investigación encontró que la tasa de mortalidad de los pacientes en los hospitales que desarrollaron problemas de crecimiento fue del 15.9%.

Diagnóstico de FTT geriátrico

 

Hay cuatro síndromes asociados con la falla para prosperar que tienden a predecir resultados negativos para los pacientes:

 

●       Desnutrición

●       Deterioro de la función física

●       Depresión

●       Deterioro cognitivo

 

El médico del paciente debe evaluar el historial médico del paciente, hacer un examen físico junto con una revisión exhaustiva de los medicamentos actuales del paciente, incluidos los medicamentos recetados y sin receta, así como los medicamentos a base de hierbas y los suplementos de vitaminas y minerales. Se deben realizar pruebas de laboratorio y de diagnóstico para descartar la posibilidad de que el paciente esté afectado por una enfermedad o trastorno similar, previamente no diagnosticado.

 

A continuación, se muestra una lista de afecciones médicas que comúnmente se asocian con el desarrollo de FTT:

 

●       Enfermedad pulmonar crónica

●       Tuberculosis crónica

●       Neumonía recurrente

●       Metástasis de cáncer

●       Infecciones recurrentes de la vía urinaria

●       Enfermedad mental, incluyendo depresión o psicosis

●       Cirrosis del hígado

●       Infarto de miocardio (ataque cardíaco)

●       Insuficiencia cardíaca congestiva

●        Enfermedades e infecciones reumatológicas

 

A continuación, se muestra una lista de medicamentos que comúnmente se asocian con el desarrollo de FTT:

 

●       Medicamentos antiepilépticos

●       Agentes bloqueadores centrales alfa

●       Agentes anticolinérgicos

●       Betabloqueadores

●       Glucocorticoides

●       Benzodiazepinas

●       Opioides

 

El médico del paciente debe tener en cuenta el historial médico y la lista de medicamentos recetados del paciente antes de diagnosticar la enfermedad. La evaluación del paciente debe ser exhaustiva para descartar otras enfermedades o trastornos posibles o para intentar descubrir la causa del problema. La evaluación de la FTT geriátrico debe incluir una evaluación total que incluya lo siguiente:

 

●       Evaluación física del paciente

●       Evaluación psicológica del paciente para determinar el estado de ánimo y la conciencia, así como la orientación del tiempo y el lugar

●       La Escala de depresión geriátrica o la Escala de Cornell para la depresión en la demencia

●       Evaluación del bienestar físico mediante la Prueba de levantarse y marcharse

●       Evaluación de la capacidad funcional del paciente

●       Evaluación de la situación socioeconómica del paciente

●       Revisión exhaustiva de medicamentos, incluida la búsqueda de posibles interacciones farmacológicas o posibles efectos adversos. Verificación cruzada de la lista de medicamentos recetados del paciente utilizando los criterios de Beers (que es una herramienta para identificar productos farmacéuticos potencialmente inapropiados para los ancianos).

●       Evaluar el impacto de los estados de enfermedades crónicas preexistentes

●       Evaluar el estado nutricional del paciente utilizando la Mini evaluación nutricional (esta es una herramienta especial que es fácil de administrar para evaluar el riesgo nutricional de los pacientes de edad avanzada)

●       Evaluación de laboratorio para determinar el recuento sanguíneo completo, los niveles de hormona estimulante de la tiroides, el panel de química y el análisis de orina para verificar la función hepática y la infección del riñón, así como la salud general del paciente. Las pruebas de laboratorio también pueden evaluar los niveles de alcohol en la sangre.

●       Se pueden ordenar pruebas radiológicas que incluyen radiografías de tórax, tomografía computarizada o resonancia magnética, dependiendo de las necesidades únicas del paciente para descartar la posibilidad de tumores o infección en el cuerpo

●       Evaluación del oído del paciente

●       Evaluación de la vista del paciente

 

Sin una evaluación exhaustiva del paciente, será difícil diagnosticar con precisión la FTT y, por lo tanto, es casi imposible formular un plan de tratamiento viable para el paciente. Cualquier paciente que tenga una afección médica preexistente, crónica o aguda debe ser reevaluado a fondo por el médico para determinar su nivel actual de gravedad. El examen de laboratorio ayudará al médico a descartar la posibilidad de abuso de sustancias o alcohol. Y los pacientes que muestran signos de fracaso para prosperar y que también están tomando medicamentos que pueden contribuir al problema, deben ser evaluados para detectar cambios en los medicamentos recetados para descartar la posibilidad de que el medicamento sea la raíz del problema.

Tratamiento de FTT geriátrico

El objetivo del tratamiento de pacientes geriátricos con falla para prosperar es mejorar su calidad de vida y habilidades funcionales. La mejor estrategia de tratamiento adopta un enfoque de equipo e incluye no solo al médico del paciente, sino también a una enfermera, un dietista y un fisioterapeuta junto con un trabajador social, un profesional de la salud mental y, cuando sea necesario, un patólogo del habla. La depresión y la ingesta nutricional deficiente son cuestiones que deben abordarse lo antes posible.

El estado nutricional de un paciente anciano juega un papel importante en su capacidad para recuperarse de cualquier enfermedad, lesión o cirugía. Los adultos mayores que están desnutridos carecen de fuerza muscular y, como resultado, este problema puede conducir a una debilidad generalizada y a la disminución de los niveles de independencia. Los pacientes que tienen músculos débiles debido a la desnutrición también pueden ser más propensos a las caídas y tienen más probabilidades de experimentar una recuperación lenta de la enfermedad. Además, los pacientes débiles serán menos activos físicamente, lo que los hace susceptibles a las úlceras por presión, anemia y fatiga. También se vuelven más propensos a desarrollar infección y disfunción inmune. Un plan nutricional bien desarrollado para un paciente con Falla para Prosperar es uno de los aspectos más importantes del tratamiento.

La terapia de nutrición médica está orientada a estabilizar o revertir la pérdida de peso y la desnutrición del paciente mientras se trata cualquier problema subyacente. Es importante recordar que incluso los pacientes con sobrepeso pueden estar sufriendo de desnutrición. Hay ciertos problemas nutricionales comunes que enfrentan todos los adultos mayores, incluida la incapacidad de comer la cantidad adecuada de calorías o proteínas para satisfacer sus necesidades diarias. Las dietas extremadamente restrictivas pueden contribuir a este problema y algunos dietistas pueden alentar a los pacientes a comer una dieta más liberal si tienen dificultades para satisfacer sus necesidades calóricas. La intervención de nutrición médica más común para pacientes con falla geriátrica para prosperar es aumentar su ingesta calórica y proteica. Los alimentos y suplementos nutricionales mejorados o fortificados también se pueden usar junto con estimulantes del apetito o incluso alimentación enteral, si corresponde.

Se puede solicitar a los médicos que administren suplementos vitamínicos o minerales a los pacientes en forma de multivitaminas diarias calibradas específicamente para adultos mayores. También se pueden recetar estimulantes del apetito. Sin embargo, la alimentación enteral es un último recurso que solo se recomienda en ciertas situaciones.

Además de la terapia nutricional, a menudo se alienta a los pacientes con FTT a realizar una cierta cantidad de actividad física. La combinación de actividad física y buena nutrición son una combinación ganadora para pacientes con este trastorno. Si bien la actividad física es una parte esencial de la ecuación de tratamiento para la Falla geriátrica para prosperar, solo alrededor del 22% de los pacientes mayores de 65 años participan en actividades físicas en el tiempo libre. Los cuidadores que alientan a sus pacientes a realizar actividad física pueden ayudar a prevenir el desarrollo de FTT.

Una de las razones más comunes por las cuales las personas mayores van a la sala de emergencias se debe a lesiones relacionadas con caídas. Según los Institutos Nacionales de Salud, entre las poblaciones de ancianos en los EE. UU., las caídas son la causa principal de traumatismos, fracturas, pérdida de independencia y muerte relacionadas con lesiones. El miedo a las caídas puede disuadir a los adultos mayores de hacer ejercicio, lo que a su vez puede conducir al desarrollo de la falla para prosperar. Pero la mayoría de los adultos mayores pueden beneficiarse del entrenamiento de fuerza o resistencia para mejorar la fuerza muscular y la capacidad funcional general. A menudo, el tratamiento de FTT incluye un plan de actividad física bien diseñado que incluye los siguientes componentes:

●       Ejercicios de resistencia para mejorar la salud cardiovascular y circulatoria. Estos ejercicios generalmente incluyen actividades aeróbicas de bajo impacto.

●       Entrenamiento de fuerza para desarrollar músculo y prevenir la osteoporosis y también reducir la sarcopenia (la pérdida de masa esquelética debido al proceso de envejecimiento). El entrenamiento de resistencia generalmente se prescribe para realizarse tres veces por semana junto con un agente antiinflamatorio no esteroideo antes del ejercicio para reducir la inflamación post-entrenamiento.

●       Ejercicios de equilibrio para evitar caídas. Yoga o Tai Chi son excelentes opciones de ejercicio para construir el equilibrio.

●       Ejercicios de flexibilidad para prevenir o recuperarse de lesiones. A menudo se pueden combinar ejercicios de equilibrio y flexibilidad.

La terapia nutricional y la terapia de ejercicio combinadas tienen un efecto sinérgico sobre la salud y el bienestar general del paciente. Cuando un paciente ha mostrado signos de Falla para prosperar, combatir la desnutrición al tiempo que aumenta la fuerza y la resistencia puede promover el bienestar y cambiar el rumbo. Para los pacientes que tienen limitaciones físicas, puede ser necesario un fisioterapeuta para abordar los problemas relacionados con el rango de movimiento y para prescribir el uso de dispositivos de asistencia como bastones, barras de apoyo, andadores o sillas de ducha para mejorar aún más el sentido de independencia del paciente.

¿Cómo puede un cuidador ayudar a su paciente que padece esta afección?

Los cuidadores que trabajan con pacientes que muestran signos de falla para prosperar deben programar una visita a un médico con conocimiento tan pronto como sea posible para descartar otras causas posibles y comenzar un plan de tratamiento para revertir el problema. La nutrición y el ejercicio físico probablemente desempeñarán un papel importante en el plan de tratamiento a menos que se identifiquen otras causas subyacentes de FTT, como abuso de sustancias, diagnóstico de otra enfermedad o interacciones farmacológicas no identificadas previamente.

 

Después de la evaluación inicial del paciente, los cuidadores deben prestar especial atención al plan de nutrición y ejercicio del paciente. Los suplementos nutricionales deben administrarse según lo prescrito y los ejercicios que abordan la fuerza, la flexibilidad y la resistencia del paciente deben realizarse regularmente de acuerdo con la prescripción del médico. Como parte de la rutina de ejercicios, los pacientes también pueden beneficiarse de pasar tiempo al aire libre, particularmente con otras personas. Pasar tiempo al aire libre puede mejorar el estado de ánimo, mientras que la socialización también puede aliviar la depresión del paciente. A medida que la fuerza y la flexibilidad mejoran, los pacientes pueden comenzar a sentirse más independientes, aunque el riesgo de caídas debe continuar siendo considerado y explicado durante todo el proceso de tratamiento. Al abordar las necesidades del paciente como parte de un equipo que incluye médicos, enfermeras, nutricionistas y otros terapeutas, es más probable que el cuidador vea resultados exitosos.

 

Por otro lado, los pacientes que se niegan a comer o hacer ejercicio físico deberán recibir un tratamiento diferente que no prolongue innecesariamente su sufrimiento. Las intervenciones agresivas que prolongan la vida generalmente no se recomiendan en situaciones como estas, especialmente si el paciente ha sido diagnosticado con otra enfermedad terminal. Si un paciente anciano desarrolla los síntomas de Falla para prosperar y rechaza todos los esfuerzos de tratamiento, los cuidadores deben seguir las instrucciones del médico e intentar que el paciente esté lo más cómodo posible.